– R e t r o B i t s – Old School Frikis!

agosto 5, 2008

Polybius – Iker Jiménez meets RetroBits

Filed under: Arcade,Artículos — Javi @ 6:59 pm
Polybius screenshot

Polybius... digno de Iker Jiménez.

Polibio es, entre otras cosas, el más antiguo historiador griego. Polibio en inglés se traduce como Polybius, y este es el nombre de uno de los videojuegos que forman parte del lado más oscuro de este mundillo.

Corria el año 1981 cuando un tal Ed Rottberg junto a la compañia Sinneslochsen sacan a la luz “Polybius”. Apareció en siete (toma número cabalístico) salas de juego de Portland (Oregón) Estaba basado en la, por aquella epoca, avanzada tecnologia de vectores, con una jugabilidad un tanto extraña, muchas lucecitas, sonidos y algún que otro mensaje subliminal.

No solo el juego en sí tenía sus “cosas raras”. El mueble (set, máquina… como querais llamarlo) era sobrio, con un botón y un joystick, eso era suficiente para manejar el juego; el “trauma” viene cuando se descubre que se comportaba de manera extraña. Se dieron casos en los que el sistema se encendia solo, o más curioso aun, que se sumaban creditos como por arte de magia. Se supone que esto funcionaba mediante algún sistema que detectaba la proximidad o el movimiento, de modo que cuando un jugador pasaba al lado de la máquina esta automaticamente se sumaba un crédito a la vez que se podia escuchar un sample que decia (en inglés) “¿Por qué no juegas?” (¿Os suena eso de “la primera es gratis”?).

El tema es que el juego hacia gala de una adictividad brutal… pero no solo crecian las ganas de seguir jugando, si no que a la par el jugador desarrollaba una aversión por Polybius. Asi que acabamos teniendo un circulo vicioso en el que “deseaban jugar a algo que odiaban” y no solo eso, si no que cuanto más lo jugaban, más les costaba describir la experiencia de a qué habían estado jugando quedandose la mayoría en un simple “No sé, pero tienes que jugar“.

También provocaba fuertes dolores de cabeza, delirios, nauseas… algo en principio normal, ya que según relataban los testigos de la época el juego era toda una muestra de colores, formas en movimiento y música estridente. Circula por YouTube un video de una recreación de lo que podía haber sido Polybius, pero sin los efectos secundarios antes comentados.

No todo acaba ahí. Los mensajes subliminales durante el juego eran norma general, y curiosamente iban más dirigidos a la gente que no estaba jugando (los tipicos mirones) que al jugador en si; ya que era más facil verlos si no estabas inmerso en la mecánica del juego. Entre ellos se encontraban frases (en ingles) como “Matalos a todos” o “Vas a morir pronto” . Junto a ellos aparecian demonios, fantasmas, etc.

El mayor problema venia cuando los jugadores habituales se llevaban estos efectos a casa. Se veian atormentados por voces que solo ellos podian oir, veian figuras que no podian identificar o notaban presencias. El tema de las voces es el que más controversia causó por culpa de un “sample” de una voz femenina que sollozaba la frase “¿Por qué me haces daño?”. El caso más grave sobrevino por la muerte a causa de un ataque epiléptico de un chico del que aseguraban era un jugador compulsivo y al que habían visto jugando repetidas veces en espacio de unos pocos dias. Tras esto y sin previo aviso las máquinas comenzaron a desaparecer y nunca más se vieron en ningún lugar.

Otro dato curioso era la existencia de unas personas que se entrevistaban con los jugadores y dueños de las salas de recreativos; preguntandoles por el juego, por como se encontraban, lo que les gustaba de él y lo que no. Estas personas también fueron las encargadas de retirar de inmediato las máquinas tras el caso del suicidio. Se decia que iban vestidos de negro… pero quizás este dato sea solo una invención para hacerles parecer “Men In Black”. Es algo que no se ha podido comprobar.

Todo habría quedado de no ser por que unos cuantos años más tarde una persona de nombre Steven Roach ofreció una entrevista a GamePulse en la que decía ser uno de los desarrolladores de aquel juego. En la entrevista explicaba el por qué de las pocas máquinas iniciales argumentando que era algo típico cuando se quería probar un juego, para ver que tal sería su funcionamiento de cara a un lanzamiento a gran escala.

Según Steve Roach, el único interés de la compañia era el de crear un juego distinto a lo que se veía por aquel tiempo, en el que la falta de ideas era más que patente. No querían centrarse simplemente en desarrollar el típico juego consistente en destruir oleadas y oleadas de aliens sin ningún fondo más… pensaron que añadir un elemento de “puzzle” o similar sería interesante.

También confirmó el hecho de la muerte del niño mientras jugaba a la máquina pero lo asoció más a un problema propio del chico que a causa de la estimulación de Polybius desembocó en aquel ataque, que a la máquina matando “directamente” a sus jugadores. Al llegar a una parte del juego más o menos avanzada, una nave explotaba de un modo muy llamativo, produciendo resplandores blancos sobre el fondo negro a alta velocidad.

Llegamos a nuestros dias y una breve busqueda en Google nos puede llevar a www.sinnesloschen.com, página que en principio no tiene demasiada miga (parece hecha en 1 minuto con el antiguo Frontpage) pero que si investigamos más y añadimos un “1.php” a su URL nos encontramos con www.sinnesloschen.com/1.php , página desde la cual podemos descargar una versión “similar” al juego original asi como leer abundante información del juego, el set y la leyenda negra que le rodea.

Este tipo de leyendas no abundan en nuestra “cultura videojueguil“, por eso quizás cuando una surge se le saca todo el jugo que se puede; y es que en el fondo, que no seamos capaces de concebir algo, no quiere decir que no haya podido existir, ¿verdad?. Os dejo con una captura de una de las pantallas de configuración a las que se podía acceder con una contraseña que solo tenía el dueño del “set”, el que las instalaba en las salas:

Inquietante... xD

Inquietante... xD

9 comentarios »

  1. hola.queria comentar que jugue hoy mismo o sea recien acavo de jugarlo.puesto que logre la puntuacion no mas alta pero muy similar a las nombradas por la red, solo tengo una leve vicion a reojo de los efectos del juego, el juego logicamente a mi entender no parece de la e`poca relatada ni sus efectos ni la jugabilidad.en mi opiniom creo que esto puede causar algunos daños mentales pero ocacionados por su continuidad en game,este juego es de la epoca misma que vivimos señores mete miedo mas por sus relatos que por su interfas,no pierdan tiempo para que subir a la red un juego que realmente nos obligue a matarnos o lastimar a alguien?¿?¿

    Comentario por DAMIAN32 — agosto 25, 2008 @ 9:07 am | Responder

  2. No entiendo muy bien tu comentario, pero trataré de responderlo:

    1- “el juego logicamente a mi entender no parece de la época relatada ni sus efectos ni la jugabilidad”. Las máquinas de juegos que utilizaban gráficos vectoriales son algo mucho más antiguo de lo que tú crees, me temo. A principios de los 80, Milton Bradley distribuía Vectrex (http://es.wikipedia.org/wiki/Vectrex), la primera videoconsola con pantalla incorporada. Ésta era una pantalla tipo vector y mostraba gráficos muy similares a los que puedes ver en este Polybius. Piensa también en la recreativa “Star Wars” de Atari, que usaba el mismo tipo de gráficos y, curiosamente, data de 1982, un año después de que supuestamente apareciera el Polybius original.

    2- “en mi opiniom creo que esto puede causar algunos daños mentales pero ocacionados por su continuidad en game”. Yo no llamaría “daños mentales” a un ligero dolor de cabeza, algún mareo o simplemente puro hartazgo, que es lo que puede provocar este juego en una sesión más larga de diez minutos. Resulta algo cansino y molesto para la vista y el oído, pero en aquella época había muchos juegos que utilizaban luces destelleantes y colores muy chillones sobre fondos negros. Los que hemos tenido una Atari 2600 sabemos que esto es así, créeme.

    3- “mete miedo mas por sus relatos que por su interfas”. Totalmente de acuerdo: su leyenda le precede. De todos modos, quiero que sepas que ese juego que tú tienes en tu PC (yo también lo tengo y he jugado) no es, ni mucho menos, el genuino Polybius, sino una recreación, una reconstrucción hecha hace unos pocos años basada precisamente en eso que tú llamas “sus relatos”, es decir, todos los “testimonios” de la gente que supuestamente probó el juego real y la información que hay en Internet respecto a la experiencia de juego que debió de ser Polybius. Respecto a la verdadera recreativa Polybius, no hay nada de ella, absolutamente nada, a día de hoy; ni siquiera está claro que existiera realmente. Ya sabes que el mundo de los videojuegos está lleno de bulos. ¿O acaso tú desbloqueaste a los cuatro jefes en la primera edición de Street Fighter II para SNES?😛

    4- “no pierdan tiempo para que subir a la red un juego que realmente nos obligue a matarnos o lastimar a alguien?” Hoy por hoy no se ha podido demostrar de forma científica una relación de causalidad entre videojuegos y violencia, con que mucho menos parece posible que un videojuego pueda incitar a la agresión. Y el que diga lo contrario, o está haciendo demagogia panfletera, o les está haciendo el juego a los tremendistas desinformados que la hacen. Y punto.

    Comentario por Sparky — agosto 25, 2008 @ 3:23 pm | Responder

  3. ¿Te das cuenta de que acabas de escribir un comentario que podría ser un artículo en si mismo?.

    Comentario por Dricas — agosto 25, 2008 @ 4:25 pm | Responder

  4. Sí, a veces me ocurre.

    Comentario por Sparky — agosto 26, 2008 @ 2:07 pm | Responder

  5. Ese videojuego contiene mensajes subliminales, si, como lo estais leyendo, SUBLIMINALES, aqui los podeis ver:

    hacer eso sin avisarlo está totalmente prohibido porque son mensajes que llega directos al subconsciente, sin que la mente crítica consciente los juzgue. Es muy peligroso, como un lavado de cerebro.

    La parte buena de esto es que existen CDs y cintas terapeuticas con mensajes subliminales para dejar de fumar, perder la timidez, perder peso, mejorar la memoria, etc… pero esas grabaciones están controladas y necesitan certificados.

    Comentario por anonimo — noviembre 2, 2008 @ 1:38 am | Responder

  6. en mitosdejuegos.es.tl hay mas info del tema.
    A mi me interesa mucho lo del Polybius, lo juegue pero no me hizo nada de nada, me pase una hora y no hubo efecto.

    Comentario por Rama Yaben — febrero 6, 2009 @ 3:59 am | Responder

  7. pz creo que es puro cuento acabon de ver varios videos pero no pasa nada solo un pequeño dolor de cabeza pero lo de que pierdes sentido de la mente es puro cuento solo que lo quiziera descargar lo kiero jugar. espues lo are y demostrare que es puro cuento

    Comentario por DIANA — septiembre 9, 2009 @ 11:20 pm | Responder

  8. son una basura su chingadera no sirve no he! podido decargar ni madres ¬¬ jodanse todos!!

    Comentario por veronica — febrero 3, 2010 @ 1:03 am | Responder

  9. Segun lo que se ha investigado puede ser muy peligroso jugarlo

    Comentario por Polybius — octubre 20, 2010 @ 1:25 am | Responder


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